指控"内鬼"商标侵权 东莞鞋厂反被疑为真正"李鬼"

8019次 2017-03-30


  东莞裕盛鞋厂生产的运动鞋

  刚因商标侵权被判赔偿近1亿的洋品牌“NB”,又卷入东莞另一起商标侵权诉讼

  东莞黄江裕盛鞋业有限公司(以下简称裕盛公司)将6名员工扭送到派出所,原因是私自进行计划外生产,涉嫌侵犯美国新平衡运动鞋公司(New Balance Athletic Shoe,Inc.)(以下简称美国新平衡公司)的注册商标所有权。然而4月28日,东莞市第三人民法院公开审理的这起“假冒注册商标”案过程中,裕盛公司当庭被质疑并非得到美国新平衡公司真正的商标授权,亦涉嫌假冒注册商标。

指控

指控

  而该案件中被侵权的美国新平衡公司,因进入中国市场以“新百伦”为中文名,其在中国的关联公司新百伦贸易(中国)有限公司(以下简称新百伦公司)亦被卷入一起商标侵权诉讼。日前广州中院一审判决,新百伦公司构成对他人商标专用权的侵犯,需赔偿9800万元。

  围绕注册商标,美国新平衡公司、鞋厂工人、裕盛公司、新百伦公司授权关系与侵权行为错综复杂,堪称“一波未平一波又起”。

  鞋厂工人因“假冒商标”被逮捕

  东莞裕盛公司是一家为美国品牌运动鞋加工的台资代工厂。去年3月,其位于黄江的鞋厂向当地派出所报案,称发现该工厂的工人私自利用该厂设备,自行在外面采购面料,大量生产计划外的MRT580BA型运动鞋,并当场查获未经授权生产的运动鞋548双(共价值363619.92元)以及同型号鞋面623.5双,同型号鞋底69.5双。

  由于该型号鞋是美国新平衡运动鞋公司发出的生产订单,鞋厂员工在该订单生产过程中,未经注册商标所有人许可,在同一种商品上使用与他人注册商标相同的商标,公安机关很快便以“假冒注册商标”立案侦查,并先后将高永红、刘晓东、刘莲春、张玉连、王小华、王娟等人抓获。

  然而,在被逮捕近一年后,高永红、刘晓东等人承认违反厂规私自生产了计划外的鞋子,却依然不清楚自己被起诉的“假冒注册商标”究竟是假冒了什么。“没听说过新平衡、新百伦,我们在生产线上做的是NB公司的鞋子。”王娟说。

  裕盛公司亦有假冒商标嫌疑?

  美国新平衡公司在中国的注册商标是什么?从最高人民法院网站生效的判决书中,可以反映出新平衡公司在中国的诉讼及维权情况,全部都指向了1983年其在中国注册的注册号为第175151号“N及图”商标、第175152号“NB”商标、第175153号“NEW BALANCE”商标。

  东莞裕盛公司并未出示与美国新平衡公司之间签订的《商标使用许可合同》,然而,从东莞裕盛公司出示的另外一份拥有该公司盖章的英文版信函可以看到,美国新平衡公司授权东莞裕盛鞋业有限公司生产和出口运动鞋、鞋产品和鞋部件附带二个商标,即“NEW BALANCE”及“NB”的商标,并没有授权附带使用“N及图”商标。事实上,东莞裕盛公司无论是计划内生产的、还是本案涉案的计划外生产的运动鞋中,鞋两侧都突出使用了大写、粗体的英文字母“N”标识,也即上述证据中并未授权附带使用的第175151号“N及图”商标。

  “根据本案现有的证据,东莞裕盛公司生产的计划内以及计划外的NEW BALANCE运动鞋产品,都没有取得商标所有权人美国新平衡公司的同意和授权,”广东联合发展律师事务所的李艳波律师认为,“如果没有补充提供《商标使用许可合同》,无法证实东莞裕盛公司有使用美国新平衡公司三个注册商标的权利,那么,东莞裕盛公司本身也是假冒商标品牌的生产者。”

  新平衡和新百伦什么关系?

  作为是否构成假冒注册商标罪最核心的证据要件,东莞裕盛公司提供了两份据称是商标权属人美国新平衡公司出具的《仿造声明》,然而,该《仿造声明》不仅很多地方语法不通,而且声明的出具人员丹尼尔(Daniel J. McKinnon)的三个签名笔迹还不一致。

  声明是否为美国新平衡公司所出具?出具人丹尼尔是否有声明权利?为此,羊城晚报记者致信美国新平衡公司,希望能够获得相关的说明,不过截至记者发稿,仍未得到新平衡公司的任何反馈;而当记者致电东莞裕盛公司的台湾管理人员陈再来,亦被拒绝回应。不过,东莞裕盛鞋厂厂长刘红证实,“陈再来这几天一直在厂区正常工作”。

  检察机关此前两度将案件退回侦查机关补充侦查,要求说明美国新平衡公司《仿造声明》的来源及调取过程,确认丹尼尔的身份以及是否具有出具说明的法律权限。然而令人惊讶的是,最终却是由新百伦贸易(中国)有限公司出具了一份《授权委托书》,该公司员工张益军则在公安机关一份询问笔录中,证明丹尼尔在新百伦贸易(中国)有限公司的间接全资母公司,即美国新平衡运动鞋公司法务部担任高级知识产权法律顾问职务。

  美国新平衡公司和新百伦公司之间是什么关系?根据2014年9月3日新百伦公司出具的《授权委托书》,该公司拥有“NEW BALANCE”、“NB”、“N”商标独家经销权,即二者是授权与被授权关系。“这相当于,只是合作伙伴,连远房亲戚都不是,去证明你家里有这么一个人,你有什么权利呢?”

  不过,专程从武汉过来旁听庭审的一位台湾厂方代表告诉羊城晚报记者,裕盛鞋厂拥有美国新平衡公司的授权代理加工,而新百伦公司是在中国的关联公司,二者性质不一样。不过这位厂方代表并没有具体透露外界所质疑的裕盛鞋厂的授权情况,并坚称,这并不是本案中的主要问题。

  新百伦公司亦被控商标侵权

  有意思的是,美国新平衡公司的关联公司新百伦公司,亦遭遇商标侵权诉讼。日前广州中院一审判决认定,新百伦公司存在恶意“反向混淆”行为,构成侵犯他人注册商标专用权,应停止侵权并赔偿9800万元。据悉,这是广州中院有史以来,判赔侵权额度最高的知识产权案件(详见昨日本报相关报道)。

  美国新平衡运动鞋公司此前在中国曾有多起商标维权诉讼,李艳波律师指出,这说明他们对商标的维权非常重视,但通过近期这两起案件,可以看出,他们在对商标注册管理、授权代理商管理等方面存在很多问题。

  金杜律师事务所上海分所知识产权律师魏子熙认为,跨国公司一般采取总部集中进行流程管理,但是业务却是由所在地区开展和管理,如果各部门没有有效联动的话,也有可能出现美国新平衡公司这种整体业务很注重维权,地方性业务造成侵权的尴尬局面。而在全球经济一体化的背景下,跨国企业对商标的地域和类别布局更应当符合甚至超前于业务的发展。

  魏子熙律师称,跨国公司还要加强商标风险防范意识,美国新平衡公司曾于2007年12月要求商标局驳回周某伦对“新百伦”商标的注册申请,意识到了商标的风险却没有进一步的防范措施,譬如相应地对标识进行调整等。中国公司走向全球的时候,不仅要完善组织架构,更应该注意做好知识产权方面的风险防范和应急预案。

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